Dates et personnalités historiques
Les premiers comptes rendus écrits de la région de l 'Afrique de l' Ouest proviennent des archives des commerçants arabes des IXe et Xe siècles, qui ont établi la route commerciale transsaharienne pour les esclaves, l 'or et l' ivoire. Les Portugais ont repris ce commerce en empruntant des routes maritimes au 15ème siècle. A cette époque, la Gambie faisait partie de l'empire du Mali. Entre 1651 et 1661, une partie de la Gambie était (indirectement) une colonie du Commonwealth polono-lituanien. Les Colanders se sont installés sur l'île Kunta Kinteh (île James), qu'ils ont appelée l'île St. Andrews et ont servi de base commerciale de 1651 jusqu'à leur captivité par les Britanniques en 1661.


Le traité de Paris de 1783 donna à la Grande-Bretagne la possession de la Gambie, mais les Français conservèrent une petite enclave à Albreda, sur la rive nord de la rivière, qui fut finalement cédée au Royaume-Uni en 1857.

On estime que trois millions d’esclaves ont peut-être été enlevés de la région de l’Afrique de l’Ouest au cours des trois siècles d’opération de la traite transatlantique. Les esclaves ont été initialement envoyés en Europe pour travailler comme domestiques jusqu'à ce que le marché pour plus de main-d'œuvre soit étendu aux Antilles et à l'Amérique du Nord au 18ème siècle. En 1807, la traite des esclaves fut supprimée dans tout l'empire britannique et les Britanniques tentèrent sans succès de mettre fin à la traite des esclaves en Gambie. Ils ont établi le poste militaire de Bathurst (maintenant la capitale, Banjul) en 1861. En 1888, la Gambie est devenue une entité coloniale distincte. Un an plus tard, un accord avec la France établit les frontières actuelles et la Gambie devint une colonie britannique, divisée pour des raisons administratives en une colonie (ville de Banjul et ses environs) et le protectorat (reste du territoire). Pendant la Seconde Guerre mondiale, les troupes gambiennes ont combattu avec les Alliés en Birmanie. Banjul a servi de plaque tournante aérienne à l’armée américaine et un port d’escale pour les convois navals alliés. Le président américain Franklin D. Roosevelt s’est arrêté pendant la nuit à Banjul pour se rendre à la Conférence de Casablanca et en revenir en 1943, marquant la première visite sur le continent africain d’un président américain alors qu’il était en poste.

La Gambie est devenue une monarchie constitutionnelle faisant partie du Commonwealth, mais elle est devenue en 1970 une république présidentielle. Jawara a été élu premier président et est resté dans cette position jusqu'en 1994. Un coup d'État, mené par Kukoi Sanyang, a été tenté en 1981, mais a échoué après une intervention sénégalaise. De 1981 à 1989, la Gambie est entrée dans la Confédération sénégalaise, qui s'est effondrée. En 1994, Jawara a été renversé par un coup d'État dirigé par Yahya Jammeh, qui a dirigé le pays pendant deux ans par l'intermédiaire de l'AFPRC. Il a été élu président en 1996 et a continué dans ce rôle jusqu'en 2017. Pendant ce temps, le parti de Jammeh, l'APRC, a dominé la politique gambienne. La Gambie a quitté le Commonwealth of Nations en 2013 et a subi une tentative de coup d'Etat en 2014. Lors des élections de 2016, Adama Barrow a été élu président, soutenu par une coalition de partis d'opposition. Le refus de Jammeh de démissionner a conduit à une crise constitutionnelle et à l'intervention des forces de la CEDEAO.